Información de la Mariposa y la Polilla

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Fílum, Artrópodo; Clase, Insecto; Orden, Lepidóptero

Características de Identificación

Morfología

  • Las larvas parecen gusanos con patas torácicas y patas abdominales
  • Los adultos tienen tres partes distintas del cuerpo: la cabeza, el tórax y el abdomen
  • Los adultos tienen cuatro alas con escamas y diseños de colores variados
  • Las antenas de las mariposas adultas son como un hilo con un botoncito en la punta
  • Las antenas de las polillas adultas pueden ser como un hilo, una pluma o un pelo

Los Machos y Las Hembras Adultas
Por lo general, las hembras son más grandes que los machos. Las polillas machos generalmente tienen antenas muy complejas. Es posible que la coloración de cada sexo sea diferente.

Inmaduros (diferentes etapas)
Los lepidópteros son holometábolos, así que tienen tres etapas morfológicas muy distintas: larva, ninfa y adulta. Después de salir del huevo, las larvas mudan varias veces. Cada vez que mudan, se les cae la piel vieja y una piel nueva y más grande se desarrolla. La vida larval se divide en estadíos, los cuales son separados por mudas. Es posible que las larvas estén cubiertas de pelos o de protuberancias. Todo el cuerpo larval es blando con la excepción de la cabeza y las garras. Justo detrás de la cabeza en los tres segmentos torácicos hay tres pares de patas cortas articuladas, cada una con una garra en la punta. En la posición ventral, posterior al abdomen, se encuentran de tres a cinco pares de protuberancias carnosas (patas abdominales), que en las puntas tienen una serie de ganchos diminutos los cuales ayudan a las larvas a adherirse y trepar por las plantas.

Historia natural

Comida
La mayoría de las mariposas y polillas comen plantas. Muchas especies escogen con mucho cuidado lo que comen y es posible que coman solamente un tipo de planta durante toda su vida. Los adultos generalmente chupan el néctar de las flores. En algunas especies los adultos no comen. Algunas larvas comen telas o granos almacenados.

Ambiente Natural
Las larvas de lepidópteros, por lo general, se encuentran en la misma planta que usan para su comida; a veces están escondidas. Muy a menudo se encuentran donde se ven hojas dañadas. Es posible que haya excrementos alrededor de la base de la planta o debajo de un árbol. Las larvas en el estadío pre-pupal frecuentemente se bajan de la planta que usan de comida en busca de un buen lugar para transformarse en pupa.

Depredadores
Muchos pájaros y algunos insectos comen las larvas de los lepidópteros. Murciélagos, pájaros y arañas comen mariposas y polillas adultas. Algunas moscas y avispas son parásitos de las larvas de los lepidópteros.

Comportamientos Interesantes
Las mariposas y las polillas frecuentemente son de muchos colores en la etapa larval y en la etapa adulta. A veces los colores son brillantes y se usan como un aviso para alejar a los posibles depredadores. Muy a menudo, los depredadores identifican este color brillante como señal de mal sabor. Otras veces, los colores brillantes se usan para atraer a un(a) compañero(a). Algunos tienen un color muy parecido al color de la planta que comen; esto ayuda al insecto a esconderse. En general, los huevos de los lepidópteros tienen una cáscara muy decorada, y pueden ser de colores brillantes o de camuflaje. La cáscara del huevo o el corión es generalmente muy dura para prevenir que los depredadores se lo coman.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
Las mariposas y polillas adultas son bien conocidas por su belleza. Proveen comida para muchos otros animales. Algunas especies son activos agentes polinizantes.

Negativo
Las larvas de los lepidópteros puede ser un peligro cuando se comen las cosechas, y cuando llegan a ser muchas, como a veces pasa con la lagarta peluda (gypsy moth). Sin embargo, por lo general, las larvas de las mariposas y las polillas hacen muy poco daño y son importantes para mantener el control del crecimiento de las plantas.

Capturando Insectos Vivos

¿Dónde Encontrarlos?
Puede ser difícil encontrar mariposas y polillas, pero lo mejor es buscarlas en plantas de alimento humano. Varias orugas de las mariposas papilíonidas comen perejil, eneldo, hojas de los cítricos y a veces las hojas de la zanahoria. Si crece la planta lechosa (milkweed) en su área, durante la primavera y el verano va a encontrar mariposas monarcas en las plantas. Puede encontrar muchas orugas grandes de polillas, como la oruga del tomate, por los excrementos que se encuentran debajo de la planta que se están comiendo. Busque, con cuidado, hojas dañadas arriba de los montones de excrementos y allí puede encontrar a las orugas. Muchas orugas se alimentan de árboles grandes y es casi imposible encontrarlas, a no ser que se infeste el árbol. Consulte con jardineros y científicos locales para saber de lugares buenos donde se pueden encontrar las orugas.

Orugas de Vanesas de los cardos (Painted lady) y comida artificial se pueden comprar en: Berkshire Biological, Carolina Biological Supply Company (también tienen otras especies de mariposas y polillas), Connecticut Valley Biological (también tienen las especies de papilíonidos), Delta Education, Insect Lore Products, Nasco Science, Science Kit and Boreal Laboratories.

¿Cómo Capturarlos?
Antes de quitar las larvas de la mata, asegurese que tiene bastantes plantas frescas para la alimentación. Usando tijeras o podaderas, corte la rama donde se encuentra la oruga. Algunas orugas son fáciles de quitar de la rama, pero la mayoría se agarran con sus patas abdominales y son difíciles o imposibles de quitar sin causarles algún daño.

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