Información de las Marquitas

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Fílum, Artrópodo; Clase, Insecto; Orden, Coleóptera

Características de Identificación

Morfología

  • Adultos de forma oval convexa y coloración brillante.
  • La cabeza es pequeña y hacia dentro.
  • Casi semiesféricos de forma, como la mitad de un guisante.
  • Extremidades cortas.
  • La mariquita convergente tiene 6 puntos negros en cada ala.

Inmaduros (diferentes etapas)
Los huevos son amarillos y los ponen en pequeños grupos a menudo pegados a hojas. Los huevos salen después de una semana. Las larvas tienen seis patas y se mueven mucho, pero no tienen alas. Son negras con pequeñas marcas anaranjadas y blancas. Las larvas mudan tres veces antes de convertirse en pupas. Las pupas se encuentran pegadas a hojas, tallos o rocas y son anaranjadas y negras. Antes de que las alas se endurezcan, el adulto que emerge es amarillo.

Historia natural

Comida
Ambos los escarabajos adultos y las larvas son depredadores activos comiendo solo pulgón y otros insectos que comen plantas tales como los insectos escamosos y ácaros.

Ambiente Natural
Ambos adultos y larvas viven en plantas donde hay pulgón, incluyendo rosales, laureles, plantas lechosas y bróculi. En el invierno, los adultos invernan en grupos grandes, a menudo en montañas de gran altura. Las hembras ponen huevos sólo cuando saben que hay pulgones presentes.

Depredadores
Las larvas son comidas por las larvas de los siálidos. Los pájaros intentan comerse a los adultos pero por su'mal sabor' estos escarabajos no son ingeridos.

Comportamientos Interesantes
Como defensa las mariquitas se tiran al suelo y "se hacen las muertas". También pueden rociar un fluido ámbar de mal sabor que sale por las uniones de las extremidades.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
Las larvas se comen grandes cantidades de pulgón. Los adultos también comen pulgón.

Negativo
Dos especies dañinas para la agricultura son el escarabajo de la calabaza y los gorgojos (el escarabajo Mexicano del frijól) que comen plantas en vez de otros insectos.

Capturando Insectos Vivos

¿Dónde Encontrarlos?
En la primavera, las mariquitas adultas y las larvas son comunes en cualquier planta con pulgón o insectos "escamosos". Los jardines caseros de vegetales y flores que son orgánicos y donde no se hayan usado insecticidas son un buen lugar para buscarlos. Los adultos y las larvas se pueden comprar en: Carolina Biological Supply Company, ARBICO, Ward's Biology, Science Kit and Boreal Laboratories.

¿Cómo Capturarlos?
Use viejos botes de píldoras o envases pequeños para colectar los escarabajos o las larvas. Sujete el envase debajo del insecto y sacúdalo un poco para que caiga en el envase. Si es necesario use una red de insectos para los adultos, que se van volando. Usted puede intentar capturarlos cuando vuelan o pase la red por encima de la planta. Este método romperá las hojas de las plantas. Ponga un pedazo de toalla de papel o una hoja para que tengan algo en que sujetarse durante el transporte. También puede colectar hojas con pulgón para que luego pueda observar la depredación.

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Las Lecciónes Hojas de Información Hojas de Crianza Bibliografía
Center for Insect Science Education Outreach The University of Arizona
Contact:CISEO
http://insected.arizona.edu
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