Información del Isópodo, Conchilla de la Humedad, y Bicho Munición

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Fílum, Artrópodo; Clase, Malacóstraco; Orden, Isópodo

Características de Identificación

Morfología

  • Tres partes del cuerpo: cabeza, tórax, abdomen
  • Un par de antenas prominentes (un par inconspicuo)
  • Ojos sencillos
  • Siete pares de patas
  • Siete segmentos separados en el tórax
  • Apéndices en la punta del abdomen llamados urópodos
  • El color varía de gris obscuro a blanco con o sin diseños

Los Machos y Las Hembras Adultas
En la parte de abajo, en la base de algunas de sus patas, las hembras tienen crecimientos que parecen hojas. Estos saquillos de incubación son para guardar los huevos y los embriones que se están desarrollando. Los primeros dos apéndices en el abdomen del macho son diferentes. Son como órganos alargados de copulación.

Inmaduros (diferentes etapas)
El isópodo inmaduro muda cuatro o cinco veces. Parecen adultos pero no tienen el tamaño, la proporción, el color ni el desarrollo sexual de los adultos.

Historia natural

Comida
Los isópodos son omnívoros o animales que se alimentan de carroña, comiendo animales y plantas muertas o descompuestas. Algunos comen plantas vivas.

Ambiente Natural
Los isópodos respiran con agallas, así que necesitan quedarse en un área de alta humedad, debajo de piedras o troncos, en mantillo de hojas o fisuras. Algunas especies son nocturnas.

Depredadores
Vertebrados e invertebrados

Comportamientos Interesantes
Algunas especies se hacen una bolita cuando las estorban. Los huevos (hasta 100) están guardados en un saquillo amplio en la hembra. Los jóvenes son parecidos a los adultos y en poco tiempo salen del saquillo. Mudan en dos etapas. Primero mudan la parte de trasera, luego a los dos o tres días, mudan la parte delantera. Durante este tiempo es posible que el color de cada mitad sea diferente. Muchas especies se mueven rápidamente, pero se pueden observar fácilmente cuando uno los tienen en la palma de la mano.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
En el área en que se encuentran afectán minimamente el mejoramiento de la tierra. Los isópodos sirven de comida para otros animales.

Negativo
En los invernaderos y en los estados del sur de los E.E.U.U., las poblaciones grandes pueden comer y dañar las plantas.

Capturando Insectos Vivos

¿Dónde Encontrarlos?
Busque afuera debajo de los troncos, mantilla húmeda de hojas, macetas (un día después de haber regado), trastes para comida de animales domésticos, y debajo de ladrillos o piedras. Los isópodos viven donde está húmedo y por lo general en un área sombreada. Para atraerlos, riegue la tierra o la mantilla de hojas en un área sombreada y tápelo con un pedazo de plástico, de madera o de cartón. Mantenga húmeda el área y revise, en unos días, debajo de la cobertura. Si no encuentra isópodos, los pueden encargar de Carolina Biological Supply Company.

¿Cómo Capturarlos?
Antes de buscar isópodos, prepare un envase y herramientas para capturarlos. Si los va a poner en el envase con tierra y todo en el mismo día, entonces no es necesario separarlos de la tierra (refiérase a la hoja de crianza). Para capturarlos, use una cuchara o una pala y un envase. Busque debajo de una piedra o un tronco y esté preparado(a) para capturar rápidamente a los isópodos, antes de que se escondan de la luz. Cuidadosamente levante un montón de tierra que contenga isópodos y póngalos en el envase. Busque en el lado de abajo del tronco o de la piedra para ver si hay más. Cuidadosamente los puede quitar con la mano o los puede sacudir con el dedo hacia adentro del envase. Muy a menudo, las cochinillas de la humedad se enrollan y se pueden recoger individualmente o se pueden levantar con una cuchara. Si los va a tener por un rato, unos cuantos días antes de llevarlos al salón, use un envase de mantequilla o cualquier envase de plástico que tenga tapadera. Haga agujeros pequeños en la tapadera y adentro ponga un pedazo de toalla de papel arrugado y húmedo. Use un plato viejo para separar los isópodos de la tierra antes de ponerlos en el envase. Es necesario mantener húmeda la toalla de papel o se morirán los isópodos. Tenga cuidado, y trate de evitar el contacto con alacranes, ciempiés y otros animales que viven allí cuando esté buscando debajo de los troncos y las piedras. Vuelva a poner la piedra o el tronco como estaba cuando lo encontró.

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