Información para Gusano de la Harina

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Fílum, Artrópodo; Clase, Insecto; Orden, Coleópteros

Características de Identificación

Morfología

  • Negro con alas frontales endurecidas (élitro)
  • Las antenas están situadas debajo del borde cerca de los ojos
  • Las antenas tienen muchos segmentos, son más grandes cerca de la punta
  • La forma es muy variada, desde casi rectangular hasta redonda
  • La cabeza es visible desde arriba, seguido por el pronótun y el élitro, más o menos de la misma anchura
  • El promedio de la largura de un gusano de la harina (larva) es de una pulgada.Tiene un dermatosqueleto resistente de color café, amarillo y es cilíndrico.

Los Machos y Las Hembras Adultas
Es difícil saber la diferencia entre la hembra y el macho sin un microscopio y sin diseccionar el espécimen.

Inmaduros (diferentes etapas)
En la etapa larval (que generalmente se conoce como gusano de la harina) es como un gusano y tiene la cutícula algo endurecida para poder excavar. El huevo es blanco. La ninfa es de 1/2 a 3/4 de pulgada de largo, blanca al principio poniéndose obscura cuando va a salir el escarabajo. El ciclo de vida dura de 3 a 5 meses. Durante la etapa larval puede haber de 9 a 20 mudas.

Historia natural

Comida
Los escarabajos y las larvas comen hojas que se están pudriendo, palitos, diferentes tipos de zacate y de vez en cuando plantas nuevas en crecimiento. Como consumidores de material descompuesto, también comen insectos muertos, heces y granos almacenados.

Ambiente Natural
Los gusanos de la harina viven en áreas rodeadas por lo que comen debajo de las piedras y los troncos, en las madrigueras de animales y en los granos almacenados. Limpian las sobras de las plantas y los animales, así que se pueden encontrar en cualquier lugar donde se encuentran.

Depredadores
Muchos animales, inclusive roedores, lagartijas, escarabajos depradadores, arañas y pájaros, se comen a los gusanos de la harina.

Comportamientos Interesantes
Algunos escarabajos (género ELEODES), cuando los inquietan, se colocan en una postura defensiva en la cual se paran de cabeza y despiden productos químicos de una glandula olfatoria que se encuentra al fondo y que produce olores malsanos y si cae en la piel la pone de color café. Los gusanos de la harina prefieren la obscuridad y prefieren tener sus cuerpos en contacto con algún objeto.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
Limpieza de material orgánico que no es servicial para otros. Los gusanos de la harina son comida para otros animales.

Negativo
De vez en cuando los gusanos de la harina se comen plantas nuevas y cortan las plantas cerca del tallo donde se encuentra la planta con la tierra. Los gusanos de la harina pueden echar a perder grano almacenado.

Capturando Insectos Vivos

¿Cómo Capturarlos?
En vez de perder tiempo buscando gusanos de la harina en la naturaleza, gasten unos pocos de dólares y cómprenlos. La mayoría de tiendas donde venden animales domésticos o equipo para la pesca venden gusanos de la harina chicos y grandes. Se venden individualmente o en cantidades de 50, 100, o 200. Los gusanos grandes cuestan más, pero son más enérgicos y los estudiantes los pueden observar con más facilidad. Frecuentemente les dan tratamientos de hormonas a los gusanos chicos para que NO lleguen a ser escarabajos adultos. Los gusanos pequeños se convertirán en escarabajos adultos dentro de uno o dos meses. Los gusanos de la harina y los adultos se pueden comprar en: Berkshire Biological Supply Company, The Biology Store (también hay ninfas), Carolina Biological Supply Company, Connecticut Valley Biological Supply Co., Inc., Nasco (también hay ninfas), Science Kit and Boreal Laboratories (larvas sólamente), y Ward's Biology(también hay ninfas).

Como Hacer un Envase para Experimentar con Gusano de la Harina

Materiales

  1. Tijeras fuertes
  2. Cinta adhesiva
  3. Gusanos de la harina
  4. Un envase para cada grupo o para cada estudiante

Para hacer el envase

  1. Quitar las tapaderas de los botecitos de película. Enjuagar los botecitos con agua. No usar jabón.
  2. Cortar cuadros de papel de arte, color negro, que sean más grandes que la apertura.
  3. Poner un gusano de la harina adentro del botecito transparente.
  4. Poner el papel negro entre las aperturas de los botecitos de película. Dejar bastante espacio para que el gusano se pueda mover al lado opuesto.
  5. Juntar los dos botecitos y pegar el papel usando cinta adhesiva. Cuando ponga la cinta adhesiva, trate de dejar visible todo lo posible del botecito transparente.

Como manejar a los gusanos de la harina
Para agarrar un gusano de la harina, use una cuchara de plástico o una tarjeta de cartón doblada (3" x 5") para levantarlo. Cuando tiene al gusano en las manos, es importante poner las manos sobre el botecito o sobre una mesa para evitar que se caiga el gusano al piso.

Precauciónes
No deje los botecitos en un lugar donde les pueda pegar el sol. Se pueden guardar los envases en el refrigerador por unos dos días si les pone un poco de bren para el gusano. Acuérdese que al añadir el bren también le agrega un variable adicional al experimento. Después de completar el experimento, deshaga los envases y déles comida a los gusanos de la harina.

Diagrama del Envase

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Center for Insect Science Education Outreach The University of Arizona
Contact:CISEO
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