Información del Chinche

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Fílum, Artrópodo; Clase, Insecto; Orden, Hemíptero

Características de Identificación

Morfología

  • Las chinches tienen coloración anaranjada (o anaranjad rojiza) y negra.
  • Tienen una larga proboscis que usan para perforar las semillas e inyectar enzimas salivares para digerir la comida.
  • Las patas son delicadas.
  • Las chinches adultas tienen alas completas que cubren todo el abdomen.

Los Machos y Las Hembras Adultas
En la parte interior del abdomen, la hembra tiene una raya negra y dos puntos negros. El macho tiene dos rayas anchas negras. Los adultos se aparean los dos por la parte de atrás. Pueden estar unidos durante 30 minutos o más.

Inmaduros (diferentes etapas)
Las chinches son insectos hemimetábolos que tienen una metamorfosis incompleta, por lo cual las ninfas (inmaduras) se parecen a los adultos excepto que no tienen alas completas y el patrón de la coloración es diferente. Alas pequeñas y negras pueden aparecer temprano en el desarrollo. Las ninfas tienen el abdomen color rojo brillante. Las chinches tienen generalmente 5 mudas (hay cinco estadíos ninfales antes de hacerse adultos). Los huevos tardan sobre una semana en salir y un mes en convertirse en adultos a temperatura ambiente (75 F). El desarrollo de las chinches es: emergen - (primero estadío) - 1a muda (segundo estadío) - 2a muda - (tercero estadío) - 3a muda - (cuarto estadío) - 4a muda - (quinto estadío) - 5a muda - (adulto).

Historia natural

Comida
Las semillas y tejido de planta lechosas (Asclepiadáceas spp.). En captividad, estos bichos se alimentan de semillas de girasoles.

Ambiente Natural
Las chinches se encuentran generalmente en pequeños grupos en las plantas lechosas, a menudo en el revés de la hoja. Plantas lechosas a veces cubren campos enteros en años buenos, pero generalmente se encuentran a lo largo de las carreteras. Las plantas producen un líquido blanquecino como leche cuando se cortan las hojas. Estas plantas son grandes (3-4 pulgadas de alto) con flores pequeñas y blancas que salen en el verano. En el otoño, salen vainas de semillas 4 pulgadas de largo y 1 1/2 de ancho. Cuando las semillas maduran, las vainas se abren soltando semillas que flotan como blancas sombrillas esponjosas. Las chinches se pueden encontrar en las vainas perforándolas para alimentarse de las semillas.

Depredadores
Las chinches tienen pocos depredadores porque acumulan en su cuerpo compuestos de mal sabor que encuentran en la sabia de las plantas lechosas. Los bichos usan la coloración brillante para avisar que saben mal. Pájaros sin experiencia que prueban su primera chinche probablemente no volverán a comer otro insecto anaranjado y negro. Algunos insectos que no saben mal usan la misma coloración para engañar a los pájaros. A estos se les conoce como insectos miméticos.

Comportamientos Interesantes
Las chinches frequentemente se reunen en grupos en la plantas hospedadores. Este comportamiento de agregación problamente intesifique su coloración de aviso. En el envase se pueden observar grupos formandose en la noche. Durante el día generalmente se les encuentra alimentandose de las semillas o cominado por el envase. Aveces cuando hay animales mudandose los grupos se forman en areas del envase alejadas de las semillas.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
Las chinches son uno de los pocos grupos de insectos que tienen la abilidad de tolerar los compuestos tóxicos de las plantas lechosas (Asclepiadaceas spp.). Por lo cual son importantes en el control de las poblaciones de esta planta.

Negativo
Ninguno, a no ser que este intentando criar plantas lechosas.

Capturando Insectos Vivos

¿Dónde Encontrarlos?
Las chinches se encuentran en las plantas lechosas (Asclepiadaceas spp.). Busque grupos de insectos de colores brillantes en las semillas, las hojas y las flores. Las chinches se pueden comprar en: Carolina Biological Supply Company, Connecticut Valley Biological Supply Co., Inc., and Science Kit and Boreal Laboratories.

¿Cómo Capturarlos?
Use botecitos viejos de medicinas o cualquier contendor pequeño para recojer las ninfas y los adultos. ponga el botecito debajo de donde este el insecto y golpee suavemente para que el insecto entre en el bote. Para recolectar ninfas use los dedos para quitarlas suavemente de las plantas. Use un aspirador de insectos para recolectar ninfas pequeñas.

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Center for Insect Science Education Outreach The University of Arizona
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