Información del Chapulín

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Fílum, Artrópodo; Clase, Insecto; Orden, Ortóptero

Características de Identificación

Morfología

  • Color café, con algunas marcas más obscuras
  • Patrón de punto de espina negra en el fémur posterior
  • Patas posteriores grandes para brincar
  • Dos pares de alas: alas delanteras estrechas y relativamente duras; alas posteriores grandes, membranosas
  • Antenas no muy largas, 20-24 segmentos
  • Ojos sobresalientes
  • Cercos (par de apéndices al fondo del abdomen) separados

Los Machos y Las Hembras Adultas
Los machos tienen una placa única al fondo del abdomen. La hembra tiene dos pares de válvulas (en forma triangular) al fondo del abdomen que se usan para escarbar en la arena cuando van a poner huevos.

Inmaduros (diferentes etapas)
En la etapa inmadura, el chapulín no tiene alas. En las etapas más avanzadas, las alas aparecen como aletas (rudimentos alares) chicas al fondo del tórax.

Historia natural

Comida
Muchas especies de chapulines en general son herbívoras y comen una gran variedad de plantas. A algunas especies solamente les gustan las hierbas.

Ambiente Natural
Se encuentran por todos los Estados Unidos

Depredadores
Pájaros, lagartijas, mantis, arañas, y roedores comen chapulines.

Comportamientos Interesantes
Comportamientos Interesantes Alimentación: Aunque comen muchas cosas, tienen preferencias. Comportamiento de apareamiento: Ver cómo el macho galantea a la hembra. Puesta de huevos: La hembra escarba un hoyo con su abdomen. Algunos chapulines escupen un líquido café, amargo como comportamiento defensivo para responder a los que los están tocando. Use un pedazo de papel blanco y cuidadosamente limpie la boca del chapulín si no se ve el esputo. Antes de mudar, los chapulines no comen, son menos activos. Durante la muda, tragan aire para aumentar la presión que romperá la cutícula vieja.

Impacto en el Ecosistema

Positivo
Como herbívoros, los chapulines conectan las plantas con el resto del sistema ecológico. Las deyecciones contribuyen a la rotacíon de substancias nutritivas devolviendo las substancias como fertilizante para las plantas. Proveen comida para los pájaros y otros artrópodos.

Negativo
De vez en cuando algunas especies de chapulines ocurren en cantidades muy grandes y causan daño grave en las cosechas y producen graves pérdidas de plantas en los pastos.

Capturando Insectos Vivos

¿Dónde Encontrarlos?
Los chapulines se pueden encontrar en la primavera y el verano, pero son más abundantes en el otoño. Es una buena idea comenzar a buscar en áreas donde hay mucha hierba o zacate, lotes chicos y "vacantes" y jardines. Observe las áreas mientras camina por ellas. Si puede oír que se mueven las plantas mientras anda caminando es muy probable que haya chapulines por allí. Búsquelos durante el día para tener mejores resultados. De noche, use una linterna eléctrica para encontrar a los chapulines descansando en las hojas. En el verano y en el otoño, algunos chapulines vuelan hacia las luces de los porches.

¿Cómo Capturarlos?
Anime a los estudiantes a traer chapulines. Cazar chapulines puede requerir paciencia y determinación. Una vez que los chapulines tengan alas, muchas especies pueden volar más rápido de lo que Ud. puede correr. Los que no tienen alas son más fáciles de cazar. Los chapulines tienen buena percepción y sienten cuando uno anda cerca de ellos aunque estén a unos metros de distancia. Si están en una planta y Ud. trata de agarrarlos, se moverán de una parte a otra y de vez en cuando se dejarán caer de la planta. Le puede dar vueltas a la mata con una red o malla para insectos o colocarla por encima de la planta mientras sujeta el fondo de la red para arriba. Con su mano, consiga con paciencia que el chapulín entre en la red. Ellos caminarán o brincarán hacia la red. Ya estando en la red, cuidadosamente agarre el chapulín y colóquelo en el envase. También es posible capturar chapulines moviendo un vaso o una botellita de plástico muy despacito hacia la cabeza del chapulín y el chapulín brincará hacia adentro.

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Las Lecciónes Hojas de Información Hojas de Crianza Bibliografía
Center for Insect Science Education Outreach The University of Arizona
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